Une journée à surveiller.

En effet, depuis presque une semaine à l'avance, un front froid actif est envisagé pour ce vendredi.

Le timing des orages, prévu dans un premier temps pour la nuit de vendredi à samedi, se voit fortement avancé la veille pour le début de soirée, voire la fin d'après-midi. Il faudra d'ores et déjà prévoir d'être tôt sur place, ne serait que pour éviter l'heure de pointe !

L'intensité des orages est vue quelque peu à la baisse le jour J. Kéraunos place la région en niveau 1 avec un indice de sévérité plutôt modeste (0 à 2). Le bulletin de Météo Suisse annonce des orages isolés sur les reliefs dès l'après-midi, puis de possibles fortes pluies orageuses pour la soirée et la nuit, sous le passage du front. Les modèles montrent parfois un front balayant le Léman assez virulent, surtout Cosmo.

Le matin, le ciel est bleu, sans nuages préorageux. Il fait chaud d'entrée de jeu, je relève une minimale de 19.5°C à Prilly.

Durant la matinée, le front froid et la perturbation associée progresse sur la France, amenant quelques pluies sans orages. Ce n'est que plus à l'est que tout devrait s'activer, au contact de l'air très chaud.

13 heures: Le soleil est toujours rayonnant et il fait très chaud. De tout petits cumulus ornent le Jura et le Chablais.

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Une frange de nuages d'altitude est visible en direction de l'ouest, par delà le Jura, annonçant l'approche de la perturbation.

 

14 heures: Les premiers orages font leur apparition sur la France, dans le sud-est de la Creuse.

14 h 30: un orage isolé éclôt près de Neuchâtel.

15 heures: je quitte Prilly pour me rendre à Chexbres avec Antoine, pour être sur place bien à l'avance, et aussi pour éviter l'heure de pointe (on est vendredi...).

Des cumulus plus consistants et bien bouillonnants sont visibles sur le Jura, indiquant bien que la situation se dynamise.

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15 h 30: arrivée sur place à Chexbres, sur la Corniche du Dézaley.

Il fait très chaud (on atteint 33.2°C à Genève). Sur l'est lémanique, il y a de nombreux cumulus à base élevée, pour l'instant pas trop menaçants, mais témoignant bien que l'air est instable.

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16 heures: Une ligne orageuse s'est constituée et sévit entre Ambérieu, l'est lyonnais et le Vivarais.

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Alors que le soleil brille généreusement et que rien n'a l'air si menaçant, les feux de tempête sont enclanchés sur le lac ! Cela doit surprendre les plaisanciers !

 

Vers l'ouest le ciel se charge peu à peu. Le soleil se voile puis se cache...

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17 heures: il reste encore quelques trouées de ciel bleu vers l'est. Les nuages de l'ouest prennent progressivement une teinte plus sombre. Il fait toujours bien chaud et bien lourd, avec peu de vent.

Il est possible d'apercevoir, à l'occasion de l'air show de Villeneuve, un F/A-18 faire quelques manoeuvres au-dessus du lac...

Presque au même moment, un éclair surgit au loin vers le sud-ouest, dans le secteur de Genève.

 

17 h 20: Les structures nuageuses sont de plus en plus dessinées. Je réussis à faire quelques captures de jour avec la cellule:

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17 h 25: L'orage explose littéralement en arrivant sur Évian et Thonon.

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Ces deux villes subissent littéralement un déluge de foudre. Malgré le nombre d'éclairs tombés, pas si facile que ça de les avoir en plein jour ! 

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17 h 32: La base nuageuse devient vraiment très menaçante. Le lac se pare de curieuses "moirures" indiquant la présence de fortes rafales de vent. L'orage est disposé en ligne face à nous; pas de doute, on va se faire bouffer !

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17 h 37 - Les premières rafales arrivent sur nous, et aussi les premières gouttes... Aux abris, dans la voiture !

Un cliché pris depuis la voiture; on voit le front qui avance et le ciel encore clair à l'est. ça commence à bien décoiffer.

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17 h 40: ça y est, on est dedans ! La voiture est complètement secouée, je ne l'ai jamais senti bouger autant lors d'une chasse à l'orage, j'ai même craint qu'on se fasse renverser !

Les rafales ont atteint 129 km/h au Bouveret. Je pense qu'à Chexbres ont devait être entre 100 et 120 km/h...

En revanche, il y a eu relativement peu de précipitations; je m'attendais à bien plus fort en voyant la compacité du front quelques minutes plus tôt. Le plus gros est passé au sud, Montreux a dû ramasser bien plus que nous.

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17 h 50: Tout se calme, nous sommes à l'arrière. En ressortant de la voiture, l'ambiance est bien rafraîchie !

Le ciel est encore bien noir en direction du Haut-Lac.

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Vers l'ouest, le ciel est moins noir mais bien contrasté. Il y a une "frange de joran" qui coiffe tout l'arc jurassien.

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Il est possible qu'un front secondaire puisse nous concerner d'ici la tombée de la nuit; nous décidons de rester sur place.

18 h 30: de nouvelles averses longent le piémont jurassien.

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Un ciel bien bas et chargé d'humidité est présent vers le sud, sur le Chablais.

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20 heures: Trois fins rideaux d'averses apparaissent à nouveau. Au-dessus d'Évian, un très fin rideau d'averse passe en 5 minutes de ça:

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à ça:

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On s'attend à ce que l'activité électrique se réveille; toutefois seul un éclair internuageux (et hors cadre) apparaîtra...

Par contre on va à nouveau bien se faire mouiller par l'averse...

 

20 h 30 - Cinq rideaux d'averse garnissent à nouveau l'horizon sud-ouest.

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Il y a un ciel bien tourmenté à l'avant, et quelques rares éclairs tout au fond.

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20 h 50 - Un rideau d'averse en forme de voûte s'apprête à nous tremper une nouvelle fois...

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21 h 10 - Il y a davantage d'activité électrique cette fois. Une fois que la pluie tombe un peu moins fort, nous replaçons les appareils, mais il n'y a que des éclairs internuageux:

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21 h 30 - Alors qu'il pleut encore sur notre position, l'orage s'éloigne vers l'est, non sans avoir lâché un gros impact positif sur les hauteurs de Vevey.

Après, l'orage s'achève de s'éloigner.

 

22 h 30 - Il reste encore quelques nuages d'instabilité, mais tout se calme. La pluie a cessé. Le reste de la nuit sera calme.

 

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Vidéo de Blaise Matile, à Vevey

 

 

Le soleil revient généreusement dès le lendemain, d'abord dans une ambiance légèrement rafraîchie, puis à nouveau de plus en plus chaude au fil des jours.

 

Lundi 21 août il se produit une éclipse de soleil, historiquement la plus suivie visuellement; celle-ci traverse les États-Unis de part en part.